2004年12月7日 星期二

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求才若渴的精英教育制度
www.xawb.com 2004-12-07
    ■穆军

  重视人才的早发掘,早培养,并不断从大中小学中选拔优秀人才,将其作为有前途的人才来培养教育,是新加坡教育制度的一大特点。谓之“精英教育制度”。

  新加坡的学生在上小学三年级的时候,就要参加一个由教育部组织的大型考试———高才遴选考试,这个考试在全国范围举行,成绩揭晓后,会有1%到5%的尖子学生被挑选到一个全国著名的学校,这些学生被组成一个名曰“高才班”的班级,教育部为他们专门设计安排了课程。从此,生活在他们面前展开了一片新天地。

  到了小学四年级,学生又会面临一次全国分流统考,这次考试在学生小四读完时举行,代替升学考试,通过这次考试,学生被分为三个源流:EM1(E代表英语,是每个源流都必须修读的课程,M代表母语,EM1即除了学习英语,还要学习一门课程———高级母语),EM2(不学高级母语,其他和EM1相同)和EM3(学习较简单的基础英语和基础母语),这次考试在学生和家长心目中的地位非常重要,因为没有人愿意考失败而进入EM3,这好像给孩子永久贴了一个不爱读书的“标签”,表明孩子不是学习的料,被视为非“主流”。而进入EM1的就皆大欢喜,预示着孩子将有一个学业的坦途。所以,小四分流在新加坡的影响和地位甚至不亚于高考。

  每个上小四的学生无不如临大敌,拼足了气力去应考。虽然分流制度自1979年始已经实行了二十几年,但是迄今为止,反对的声音一直不绝于耳,其中最强烈的反对理由是,才十岁的孩子,就“一考定终身“,过早地为孩子定型,导致的结果是,一些开发较晚的儿童尤其是小男孩,由于还未料到学习的重要性,在懵懂时就被人“看死”,即便以后明白过来,已为时过晚,因为已经被分流了。从今年开始,新加坡教育部有所检讨,开始模糊EM1和EM2的界限,只在小四分流考试中划分出EM1、EM2和EM3的区别,即只分为两个源流,其实可以看出,新加坡教育部在尽力完善这个制度,并不表示完全取消分流。除此之外,从小学一年级开始,每所学校在每个年级的每年年终,都会根据学生全年的学业成绩,将全年级学生进行大排名,然后根据排名重新分班。这样看来,实质上每年都会有不同的分流,只是没有小四或升中学考试那样大张旗鼓罢了。

  政府奖学金。新加坡政府的各个部门都会在每年的高中升大学会考成绩公布以后,认真选拔成绩优异的高中毕业生,发给他们奖学金,送他们到发达国家留学和深造,奖学金的数目根据政府部门的财力和留学国家的消费水平而定,但总额普遍都非常高,而且为奖学金得主们考虑得非常细致,细致到包括学生在当地的上网费以及不同季节的置装费甚至理发费。这样做的目的无非是让那些精英们在没有任何后顾之忧的情况下,专心向学。而惟一的回报是,他们必须签一份合约,同意学成后,必须回到奖学金供给部门工作至少八年。不仅如此,新加坡政府也会在别的国家比如中国、马来西亚、印度和印度尼西亚等选拔一些成绩优异的中学生,发放他们优厚的奖学金,在新加坡当地升大学,然后工作至少六年。我在西安的一位大学同学的女儿,今年从西安高新一中初中毕业时,经过层层考试,被新加坡一所优秀的女子中学———丹戎加东女中选中,获取新加坡政府奖学金,不日将飞到新加坡,开始崭新的学习生活。

  记得去年看过一个电视访谈节目,当谈到2003年新加坡的人口出生率从4万多下降到3万多时,当时的国家总理吴作栋回答记者说,别的我不担心,我最担心不能完成每年要遴选10%精英人才的任务。由此可见,新加坡对人才的需求用“求才若渴”来形容,一点也不过分。